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Introduction  

La Vitesse Maximale Aérobie (VMA) est un indicateur crucial de la capacité cardiorespiratoire d’un individu, déterminant sa performance athlétique dans de nombreux sports, notamment la course à pied.
Cette capacité représente la vitesse à laquelle votre corps peut utiliser l’oxygène pendant un effort maximal.
Dans le domaine du sport, la Vitesse Maximale Aérobie (VMA) est bien plus qu’un simple concept physiologique ; c’est un pilier fondamental de la performance athlétique.
Améliorer sa VMA est un objectif recherché par de nombreux athlètes, car cela se traduit par une meilleure endurance, une récupération plus rapide et des performances sportives accrues.

Bienfaits de l’amélioration de la VMA 

Une Vitesse Maximale Aérobie (VMA) améliorée offre une pléthore d’avantages pour les athlètes de tous niveaux, et ces bienfaits vont bien au-delà de simplement courir plus vite.

Premièrement, en augmentant votre VMA, vous renforcez significativement votre endurance cardiorespiratoire. Cela signifie que votre corps peut maintenir des niveaux élevés de performance pendant des périodes plus longues sans ressentir une fatigue excessive. Que vous soyez un marathonien cherchant à réduire votre temps de course ou un joueur de football ayant besoin de parcourir le terrain sans se fatiguer, une meilleure VMA est essentielle pour atteindre ces objectifs.

Deuxièmement, une VMA optimisée favorise une récupération plus rapide entre les séances d’entraînement et les compétitions. Lorsque votre système cardiorespiratoire est efficace, votre corps peut éliminer plus rapidement les déchets métaboliques produits pendant l’exercice, tels que l’acide lactique, ce qui réduit le risque de courbatures et de fatigue musculaire. Une récupération plus rapide signifie également que vous pouvez vous entraîner plus souvent et de manière plus intense, ce qui est essentiel pour progresser dans n’importe quel sport.

Troisièmement, une VMA accrue améliore souvent l’efficacité de votre foulée. Cela signifie que vous pouvez maintenir des vitesses élevées avec moins d’effort, ce qui est crucial pour les sports qui exigent des changements de rythme rapides, comme le soccer ou le basketball. Une foulée plus efficace réduit également le risque de blessures, car elle répartit mieux les forces sur vos muscles et vos articulations, réduisant ainsi les contraintes excessives.

Enfin, l’amélioration de la VMA peut avoir des répercussions positives sur votre santé globale. Une meilleure capacité cardiorespiratoire est associée à un risque réduit de maladies cardiaques, d’hypertension et de diabète de type 2. De plus, une condition physique améliorée peut avoir des effets bénéfiques sur votre bien-être mental, en réduisant le stress, en améliorant l’humeur et en favorisant un sommeil de meilleure qualité.

En résumé, l’amélioration de votre VMA ne concerne pas seulement vos performances sportives, mais aussi votre santé et votre bien-être général. En investissant dans des entraînements ciblés pour augmenter votre VMA, vous ouvrez la porte à un monde d’opportunités athlétiques et à une vie plus saine et plus épanouissante.

Mesurer votre VMA

La mesure précise de votre Vitesse Maximale Aérobie (VMA) est cruciale pour comprendre votre niveau de condition physique actuel et suivre vos progrès.

Une méthode populaire et relativement simple pour estimer votre VMA est le test de course de 6 minutes. Imaginez-vous sur une piste d’athlétisme ou un parcours plat, idéalement mesuré avec précision.

Vous démarrez en douceur, puis augmentez progressivement votre vitesse jusqu’à atteindre un rythme que vous pouvez maintenir pendant toute la durée du test. L’objectif est de courir aussi vite que possible pendant 6 minutes sans vous épuiser avant la fin.
Pendant l’exercice, votre montre ou un partenaire de course chronomètre le temps écoulé. À la fin des 6 minutes, vous notez la distance que vous avez parcourue. Par exemple, si vous avez couru 1500 mètres, vous divisez cette distance par 100 pour obtenir une estimation de votre VMA en mètres par minute, soit 15 mètres par minute dans cet exemple.

Ce test, bien qu’approximatif, offre une première indication de votre capacité aérobie et peut être répété régulièrement pour suivre vos progrès au fil du temps. Pour une évaluation plus précise, des tests en laboratoire sous la supervision d’un professionnel peuvent être envisagés, mais le test de course de 6 minutes reste une méthode pratique pour évaluer votre VMA dans des conditions réelles d’entraînement.

En plus du test de course de 6 minutes, il existe plusieurs autres tests qui peuvent être utilisés pour mesurer la Vitesse Maximale Aérobie (VMA) de manière plus précise ou pour compléter les informations fournies par le test de 6 minutes.

  1. Test de Cooper : Connu également sous le nom de « Test de course de 12 minutes », ce test consiste à courir le plus loin possible pendant 12 minutes sur une piste d’athlétisme ou un parcours mesuré. À la fin du test, la distance totale parcourue est enregistrée et utilisée pour estimer la VMA. Ce test est simple à réaliser et nécessite peu d’équipement.
  2. Test de Luc-Léger: Ce test est similaire au test de Cooper mais utilise des paliers de vitesse prédéterminés. Le test commence à une vitesse relativement basse et augmente progressivement toutes les minutes jusqu’à ce que le coureur ne puisse plus maintenir le rythme. La VMA est ensuite calculée en fonction de la dernière vitesse atteinte avec succès.
  3. Test sur Tapis Roulant en Laboratoire : Ce test est considéré comme l’un des moyens les plus précis pour mesurer la VMA. Il est généralement effectué dans un laboratoire d’exercice sous la supervision de professionnels de la santé. Le participant court sur un tapis roulant à des vitesses croissantes jusqu’à l’épuisement. Les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone sont mesurés pour calculer la capacité aérobie maximale.

Ces tests offrent différents avantages et peuvent être choisis en fonction de la disponibilité des ressources, des équipements et des objectifs spécifiques de l’athlète.
Que ce soit sur le terrain ou en laboratoire, chaque test fournit des données précieuses pour évaluer et améliorer la condition physique aérobie.

Exercices pour améliorer la VMA

  1. Intervalles de Haute Intensité (HIIT) : Les séances d’entraînement par intervalles de haute intensité sont parmi les moyens les plus efficaces pour augmenter sa VMA. Alternez des périodes d’effort maximal avec des périodes de récupération active. Par exemple, courez à votre vitesse maximale pendant 30 secondes, suivi d’une récupération légère de 1 à 2 minutes. Répétez ce cycle plusieurs fois pendant votre séance d’entraînement.
  2. Entraînement en Côtes : Les montées sollicitent intensément le système cardiorespiratoire, ce qui en fait un excellent moyen d’améliorer la VMA. Intégrez des sprints en côte dans vos séances d’entraînement pour stimuler la puissance et l’endurance musculaire tout en augmentant votre capacité aérobie.
  3. Entraînement en Fartlek : Le Fartlek est un terme suédois pour « jeu de vitesse », et c’est une méthode d’entraînement qui combine des périodes de course à différentes intensités. Alternez entre des périodes de course lente, modérée et rapide pour stimuler différents systèmes énergétiques et améliorer votre capacité à changer de rythme.
  4. Entraînement en Intervalles Chronométrés : Programmez des séances d’entraînement où vous courez à des intervalles spécifiques à des vitesses prédéfinies. Par exemple, courez à 80% de votre vitesse maximale pendant 2 minutes, suivi de 1 minute à 90% de votre vitesse maximale. Répétez ce cycle pendant 20 à 30 minutes pour stimuler l’amélioration de la VMA.

 

Si vous deviez retenir quelques séances indispensables, gardez ceux-ci en tête :

La  séance de 400m. Classiquement pour un coureur de niveau intermédiaire la séance de 6 à 10×400 avec un temps de récupération égal au temps d’effort est un bon indicateur du niveau.

La  séance de 200m, récup 30”. C’est une séance rapide, dynamique qui ne laisse pas de traces.

La  séance de 6x1000m, récupération 200m. Elle donne une bonne indication du niveau sur 10k et peut servir à se situer sur les autres distances.

Si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à m’écrire ou à jeter un oeil aux différentes offres de coaching à distance !

Maxime Krantz 🙂

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